不列顛帝國

暢遊倫敦,慢步於古典優雅的建築群,從酒館到學校,從城堡到教堂,每座遺跡都顯示歷代皇朝的獨特建築風格,置身其中.猶如回到過去,一幕幕的歷史重現眼前……

英國建築早於西元五世紀,康斯坦丁大帝時代,其後諾曼人統治英國,興建了大量羅曼風格的各式建築,富於裝飾的半圓拱而知名,雄渾而莊重,被稱為『諾曼風格』。直至法國建築盛行,在構圖上模仿了法國建築,被喻為『哥德風格』。莎士比亞皇朝所建的,顏色往往是簡約的白牆黑瓦,冠為『都鐸風格』。

斯圖亞特王室執政,正值文藝復興時期,整個運動風靡歐洲大陸,其建築呈現混搭趨勢,被稱為『斯圖亞特風格』。喬治亞時期的古羅馬建築,被喻為『喬治亞風格』。英國在維多利亞女王統治達至全盛期。工業革命使人民生活水平大幅提升,對住屋的追求更趨精美,一方面從過去的建築中獲得靈感,另一方面借鑒了世界地區的建築風格,後人稱之為『維多利亞風格』。

維多利亞時期,是大英帝國對外領土擴張最輝煌的年代,英國以武力鎮壓,將帝國殖民地伸展至世界各地,遍及地球四分之一土地,包括七大洲、四大洋。分別有加拿大、埃及、肯雅、南非共和國、印度、阿富汗、緬甸、馬來西亞、香港、澳洲及紐西蘭等。太陽無時刻地照耀英屬領土,故有『日不落帝國』之稱號,是人類史上最大的帝國。

成為史上最霸權國家,英國為了滿足國民貿易要求;為了扭轉對華貿易逆差,英國對外速銷日常及奢侈品外,更積極傾銷鴉片。1839年,林則徐在廣東虎門銷煙,打擊了英國政府的傾銷策略。翠年,維多利亞女王在議會上發表了著名演說,並呼籲為了大英帝國的利益,向中國發動戰爭。第一場鴉片戰爭就此爆發!最後,清政府被迫簽署『南京不平等條約』,割讓香港!

隨著全球民族主義運動的興起,與英國日漸式微的國力,殖民地紛紛獨立。在處理殖民地獨立問題上,英國利用分而治之的手段,在謀求本國最大利益的同時,給殖民國家帶來了極大的不安定因素,獨立後國家面臨不同程度的民族衝突,其影響至深。

維多利亞女王的名字,象徵著『不列顛』的真正黃金時代,為英國史上最偉大的君主之一,深受國民敬仰,維多利亞性格鮮明,秉性真摯,她忠於自己的丈夫,對子女愛護有嘉,為英國人之典範,但從另一方面,維多利亞主張侵略異國,迫使弱勢國家就範,積極傾銷鴉片,荼毒他國人民,更發動戰爭,使民不聊生,此等行徑,正正是不折不扣的魔性所為。

『巨石陣』是遠古人祭祀的舞臺,用以守護鄰近的墓穴。『西敏寺』地位顯赫,為歷代國王登基、婚禮慶典的教堂,更是王室成員、偉人陵墓之所在地,英國人稱為『榮譽的寶塔尖』。遠古以來,人們對死後的軀殼如斯高瞻遠矚,祈待死後有新的開始,靈魂隨祭典中順利過度,然而,歷史卻無法改變!

人性就是這樣!在民族主義高漲及極權下,道德變得雙重標準!

3/2018 英國