柬埔寨原名高棉人,於西元2000年前,居於湄公河和洞里薩湖流域,後被 印度婆羅門人混填所滅,並建立了扶南國。扶南國富饒強盛,維持達七世紀,其後分裂為陸真臘及水真臘,於西元802年,由闍耶跋摩二世統一成為吉蔑帝國,吳 哥王朝的開創者。闍耶跋摩二世最初建都湄公河畔,後遷都洞里薩湖,最終定都吳哥。開始營造毗濕奴(婆羅門教和印度教的主神)之吳哥窟。此後的六百年,國力 鼎盛,文化發達,並開啟了舉世聞名的吳哥王朝。故柬埔寨早期歷史與印度文化有著密切關係。

至 1431 年,暹邏(泰國人)大肆劫掠,後遷都金邊,並改名為柬埔寨,而國教則改為佛教,吳哥古城逐漸從人們的記憶裏消失,煙沒於叢林之中。

柬埔寨由於長期飽受泰越戰爭的蹂躪,國勢大不如前,曾被法國統治長達90年,於1953年,國王施亞努得多國協助下獲得獨立,經濟發展迅速,首都金邊更有『東方小巴黎』之美譽。

1970 年美國扶植龍諾政權,成立『高棉共和國』,施亞努則流亡海外得中共及北越支持,聯合赤柬組『柬埔寨民族解放軍』,中、法、美、越,陷入國力之爭,內戰持續 五年,最後龍諾總統逃離柬埔寨,美國駐金邊領事館亦關閉,於1975年4月,『柬埔寨民族解放軍』,正式佔領金邊,並展開了3年的大屠殺恐怖時期。

赤柬『高棉共產黨』起初是留法回國的學生組成,以民主為口號,故又稱民主 柬埔寨,後為剷除異見,以強迫手段立令城市居民「疏散」農村,二百萬市民的金邊,在幾日間頓成空城,而不願逃離的市民,更活活打死,在整整的3年裡,柬埔 寨死亡人數達至170萬人,為全國人口四份一,遭毒打及迫害者不計其數,人性殘酷一面,赤裸裸活現眼前。

曾經繁榮一時的吳哥王朝,它所留下的偉大建築,浮雕,文物及壁畫,卻因戰 爭而變得體無完膚,展覽館的雕像大部份被斷手斷臂,或上下不齊,再與街道上被地雷炸斷手腳的殘疾百姓,兩種異樣,千般無奈,難怪柬埔寨人轉信佛教的佔全國 人口達95 %,亦唯有佛教的忍辱與修持,才能面對這殘酷的局面,吳哥遺址不僅反映當時文化歷史的演變,更反映人類的暴戾。

05/2008 吳哥窟