以 平息一切行,根除貪、瞋、痴,離欲,涅槃,是佛教中心思想,追溯佛教起源,必須瞭解當時社會局勢及人民生活狀況。佛陀誕生於印度釋迦族的迦比羅衛城,屬於 大部族的小王國,屢遭鄰國侵略,當時婆羅門人勢力龐大,『婆羅門教』以吠陀為天啟聖典,信仰多神,崇拜祭祀,以求現世幸福,而婆羅門人尊貴自居,種姓及奴 隸制度非常普及,人們受著不平等代遇,敢怒而不敢言。

當時恆河流域,流行一種名為『沙門思潮』的苦行修行方法,苦行者藉著修行超越痛苦而獲得神秘力量,佛陀早期跟隨的導師,都是『沙門思潮』的修行僧,佛陀深受沙門思潮影響,『牟尼』是苦行僧通稱,而佛陀另一尊稱,就是『釋迦牟尼佛』。

『沙門』以苦行為核心,與『婆羅門教』的祭祀主義,兩種異端思潮,成為兩派互相抗衡,社會動盪,人心不安,國民生活沉重,人們期待安靜日子,佛教之 興起,佛教以破除迷信,擺脫世俗束縛,提倡種姓平等思想,正是人們心聲,而佛教更一改過往宗教以信仰天神,祭祀求福之方式,轉為理性及個人知識修為,而佛 法以淨化人心『 離苦得樂』為目標,正是人們的夢寐以求,故深受百姓響往。

佛教是『沙門』思維下的另一反思,佛教的『無我』(滅除人之本質),藉著修行,達至涅槃,而『緣起』以化渡一切眾生,離苦得樂。在離欲至解脫的個人 修持,及對世間熱愛的慈悲起捨,兩種截然不同的心路,佛法又能於兩者取其平衡,空不落於空,色不執著色,是佛的智慧。是中道說。

佛陀悟道後,周游說法,當時跟隨著的信徒,都能以此法得道,成為阿羅漢。佛陀鼓勵信徒積極弘揚佛法以普及世人,利益眾生。淨化人心,抑止社會分化,減少列國紛爭,是佛陀之偉大意願,被誤為消極悲觀,這祗是人們從表面所理解而已。

佛陀入滅後,信徒崇拜教主的情操日漸澎湃,佛陀由導師而漸趨神化,佛教亦由知識修為,走回祭祀求佛之迷信色彩,是人的意願,是宗教元素。『此有故彼有』。

13/04/2008